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Los científicos han explicado por qué no contactamos con civilizaciones extraterrestres

Los científicos han encontrado una nueva explicación de por qué la Tierra no entra en contacto con civilizaciones extraterrestres de la misma Vía Láctea: todo es la dificultad de moverse de estrella a estrella y la larga espera por una trayectoria adecuada.

El centro galáctico de la Vía Láctea en el infrarrojo. Imagen: 2MASS / G. Kopan, R. Hurt / wikipedia.org

Los autores del artículo propusieron una nueva explicación para la famosa paradoja de Fermi: la ausencia de evidencia de la existencia de civilizaciones alienígenas en toda la historia del Universo. Durante medio siglo de debates, se han propuesto varias opciones: desde la singularidad completa de la vida en la Tierra hasta la «hipótesis del zoológico», según la cual las criaturas más desarrolladas nos han estado observando durante mucho tiempo, sin interferir en el curso del desarrollo natural. De hecho, es más probable que los datos astronómicos sugieran que nuestra galaxia entera está llena de mundos, de una forma u otra adecuados para la vida, aunque no siempre es similar a la nuestra.

¿Pero dónde están los habitantes de estos mundos potencialmente habitados? El astrofísico británico-estadounidense Caleb Scharf y sus colegas encontraron su propia solución a la paradoja de Fermi, basándose en el concepto original del viaje interestelar pausado.

El hecho es que las estrellas en la galaxia están en constante y rápido movimiento, ahora se acercan, ahora divergen. Nuestro Sol hace una revolución completa alrededor de su centro en unos 230 millones de años y se precipita a una velocidad de más de 200 kilómetros por segundo. Si una civilización desarrollada es realmente inteligente, entonces debería tener en cuenta y usar este movimiento para viajes interestelares.

Del mismo modo, nuestra cosmonautica terrestre se enfoca en el movimiento orbital de planetas y satélites. Las naves espaciales se envían a Marte para que el camino sea lo más corto posible, y cuando se viaja a las fronteras lejanas del sistema solar, a menudo se usa la gravedad de los planetas, más allá de la cual pasa la trayectoria de la sonda. Los viajeros galácticos pueden actuar de manera similar.

Basado en un mapa de mundos adecuados para la habitación, pueden esperar mucho tiempo para acercarse a uno de ellos, luego hacer un vuelo y dominar la próxima «tierra» hasta que llegue el momento de mudarse a uno nuevo. Los mundos que son óptimos para la vida no son excepcionales, sino más bien raros, por lo que este movimiento galáctico se desarrolla lentamente en una escala de decenas de millones de años. Los científicos llaman a esta hipótesis «El efecto Aurora», en honor a la fantástica novela de Kim Robinson, cuyos héroes hacen un gran viaje interestelar en el «barco de las generaciones».

Los autores simularon dicho proceso teniendo en cuenta las estimaciones existentes del número de mundos adecuados para la vida, las velocidades, etc. Estos cálculos aproximados mostraron que la Vía Láctea puede estar llena de planetas y satélites habitados, pero al mismo tiempo sus civilizaciones siguen siendo desconocidas e invisibles para nosotros. Después de todo, hay alrededor de 100 mil millones de estrellas y muchos más planetas en la Galaxia, de los cuales solo unos cuatro mil se descubren hoy.

Caleb Sharf y sus coautores incluso sostienen que una visita a la Tierra podría haber tenido lugar en algún momento en el pasado distante. Si decenas de millones de años nos separan de este evento, y la visita duró poco, ningún rastro podría haber sobrevivido. Es posible que simplemente hayan examinado nuestro sistema, por alguna razón hayan decidido no quedarse aquí.

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