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Los científicos editarán recuerdos usando descargas eléctricas

Los neurofisiólogos han aprendido a trabajar en los recuerdos, para reemplazar lo malo con lo bueno. Si bien el método se prueba solo en ratones. Pero los resultados del trabajo experimental abren nuevas oportunidades para los psicoterapeutas que tratan las fobias y los trastornos posteriores al estrés.

Los experimentos fueron realizados por un grupo de Suzumi Tonegawa, Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1987, fundador del Instituto de Aprendizaje y Memoria (MIT) del Instituto Tecnológico de Massachusetts. El profesor Tonegawa es conocido por su trabajo en el estudio de la memoria utilizando el último método de optogenética, que también se utilizó en experimentos con ratones.

La esencia del método radica en el hecho de que ciertas neuronas del cerebro están excitadas con la luz que pasa a través de una fibra óptica implantada. Pero para esto, el genoma de ratones o ratas se cambia de tal manera que la proteína fotosensible «canal de rodopsina» se sintetiza en las neuronas. La luz que entra a través de la fibra óptica excita esta proteína, y las neuronas emiten impulsos eléctricos.

Un grupo de ratones en la cámara de entrenamiento fue electrocutado, por lo que los ratones comenzaron a evitarlo. En la prueba de detección, las neuronas de ratón marcadas se excitaron con luz. Esto fue suficiente para que los animales recordaran lo que les sucedió en la celda. En la siguiente etapa, los científicos intentaron intercambiar ratones con buena memoria por malos y viceversa.

Los resultados mostraron que es posible por influencia externa cambiar la memoria de un evento a otras emociones para que deje de ser traumático. Este descubrimiento aporta la base científica a la práctica de psicoterapeutas que salvan a las personas de las fobias y tratan los trastornos de estrés postraumático. Ahora los científicos han demostrado en qué mecanismos cerebrales se basa dicha psicoterapia.

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