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Después de 47 años, la NASA comenzó a explorar el suelo lunar

Foto: NASA

Los expertos de la NASA dijeron que abrieron la cápsula con el suelo lunar, que ha estado almacenado durante 47 años. Fue traído a la Tierra por miembros de la misión lunar Apolo 17 en 1972.

Se informa que los laboratorios de la NASA almacenan más del 75% de las muestras entregadas a la Tierra desde la Luna en un estado intacto. El suelo no se investiga, ya que las tecnologías que pueden analizar la composición del regolito han aparecido recientemente.

Recién estamos comenzando a estudiar estas muestras. A pesar del hecho de que el programa Apollo ya se ha completado, se continuó gracias a una nueva investigación, dijeron expertos de la NASA.

El suelo lunar fue sellado en una cápsula con un diámetro de 4 centímetros. Desde 1972, la cápsula, que recibió el número 73002, era estacionaria para que el suelo no se mezclara. Contiene 430 gramos de material lunar recogido en el borde del cráter Lara.

Estas muestras son de una profundidad de aproximadamente 20 cm, donde la temperatura siempre es negativa. Las muestras fueron selladas inmediatamente. Esto los distingue de la mayoría de las otras muestras que simplemente se recolectaron en una bolsa. La muestra en estudio es interesante para las llamadas sustancias «volátiles», es decir, sustancias que se evaporan a temperatura positiva. En primer lugar, es agua, pero puede haber otros compuestos. Ahora los científicos esperan llegar al polo sur lunar, donde el contenido volátil es mayor, pero para empezar, las muestras y el Apolo 17 de la parte ecuatorial de la luna también son interesantes.

La cápsula se abrió en el laboratorio dentro de una caja especial, cuyo espacio se llenó con nitrógeno seco ultra puro. Ahora los especialistas de la agencia se dedicarán a la visualización tridimensional, la espectrometría de masas, así como al mejor corte de alta resolución con microtomía.

La investigación ha comenzado ahora, ya que los científicos quieren obtener resultados antes del inicio de una nueva misión lunar, que está programada para 2020. Esto ayudará a prepararse mejor para la investigación.

Se imprimirá y analizará una segunda muestra del mismo lote en enero de 2020.

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