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Los científicos han reconocido los sueños terribles como preparación para los peligros en la realidad

Foto: Pixabay

¿Son buenos los sueños aterradores? Para responder a esta pregunta, científicos suizos y estadounidenses analizaron los sueños de algunos pacientes y determinaron qué áreas del cerebro humano se activan durante las pesadillas. Resultó que después del despertar, los departamentos responsables de controlar las emociones responden mucho más efectivamente a las condiciones que causan miedo. Estos resultados muestran que los sueños ayudan a las personas a comportarse correctamente en situaciones de miedo en la realidad, y también abren el camino a nuevos métodos terapéuticos para combatir la ansiedad: el tratamiento del sueño.

La neurobiología ha estado interesada en los sueños durante varios años, estudiando las regiones del cerebro que están activas durante el sueño. Para esto, se utiliza el método de electroencefalografía (EEG): varios electrodos montados en la cabeza miden la actividad cerebral. Fue posible descubrir que ciertas áreas son responsables de la formación de sueños, y algunas otras se activan dependiendo de su contenido específico.

«Estábamos particularmente interesados en el miedo: ¿qué áreas de nuestro cerebro se activan cuando tenemos malos sueños?», Citó EurekAlert, citado por Lampros Perogamvros, profesor titular, Laboratorio del sueño, Hospital Universitario de Ginebra (HUG).

Durante el estudio, se estudió la actividad cerebral de 18 pacientes utilizando 256 electrodos. La gente se despertó varias veces durante la noche y se les preguntó qué eran los sueños y si daban miedo.

«Al analizar la actividad del cerebro en función de las respuestas de los participantes, identificamos dos áreas del cerebro que son responsables de la aparición de miedo durante el sueño: el lóbulo de los islotes y la corteza cingulada», explicó Perogamvros. El lóbulo del islote también participa en la evaluación de las emociones durante la vigilia y se activa automáticamente cuando una persona está asustada. La corteza cingulada, por su parte, desempeña un papel en la preparación de respuestas motoras y conductuales en caso de amenaza.

«Por primera vez, determinamos los correlatos neuronales del miedo durante el sueño y notamos que estas áreas se activan con miedo tanto en el sueño como en la vigilia», agregó el científico.

Luego se estudió la probable relación entre el miedo en un sueño y las emociones después de despertarse. 89 participantes del estudio durante la semana mantuvieron un diario de sueños en el que cada mañana describían sueños y emociones que experimentaron después de ellos. Al final de la semana, cada uno se colocó en un aparato de resonancia magnética (MRI).

“Mostramos a cada participante imágenes emocionalmente negativas, como agresiones o estrés grave. Luego mostraron imágenes neutrales. Necesitábamos comprender qué áreas del cerebro estaban más activas durante el susto y si el área activada cambiaba dependiendo de las emociones en un sueño durante la semana anterior ”, dijo Virginie Sterpenich, investigadora de la Universidad de Ginebra.

Los científicos estaban particularmente interesados en áreas del cerebro que tradicionalmente controlan las emociones: el lóbulo de los islotes, la amígdala, la corteza prefrontal medial y la corteza cingulada. “Descubrimos que cuanto más tiempo una persona sentía miedo en un sueño, menos lóbulo de islote, córtex de cintura y amígdala se activaban al ver imágenes negativas. ¡Además, la actividad de la corteza prefrontal medial, que, como saben, suprime la actividad de la amígdala en caso de susto, aumentó en proporción al número de sueños aterradores! ”- señaló Sterpenich.

Estos resultados demuestran una conexión muy fuerte entre las emociones que sentimos en el sueño y en la realidad. También confirman la teoría de los sueños: durante el sueño simulamos situaciones aterradoras para responder mejor a ellos en realidad. «Los sueños se pueden ver como entrenar nuestras reacciones futuras y potencialmente prepararnos para un peligro real», sugirió Perogamvros.

Después de identificar la posible función del sueño, los científicos planean desarrollar una nueva forma de terapia del sueño para tratar los trastornos de ansiedad. También están interesados en las pesadillas, que difieren de los malos sueños en un nivel excesivo de miedo que perturba el sueño y tiene un efecto negativo en una persona después de despertarse. «Creemos que si un sueño experimenta un nivel de miedo demasiado alto, pierde su papel positivo en la regulación de las emociones», concluyó Perogamvros.

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