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Los científicos han desarrollado células sanguíneas "sobrehumanas" para combatir el cáncer

Foto: pixabay.com

Un equipo de físicos de la Universidad Canadiense de McMaster ha desarrollado un proceso para modificar los glóbulos rojos, a través del cual pueden usarse para distribuir medicamentos en todo el cuerpo. A largo plazo, la tecnología permitirá combatir más eficazmente las infecciones, así como enfermedades graves como el cáncer y el Alzheimer.

«Combinamos material sintético con material biológico y creamos una nueva estructura que nunca antes había sucedido», dice Sebastian Himbert, autor principal del estudio, estudiante graduado en el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad McMaster.

Los glóbulos rojos «sobrehumanos» pueden circular en el cuerpo durante varias semanas, buscando objetivos específicos, como bacterias, tumores u órganos.

Muchas drogas ahora son imposibles de administrar al sitio de infección, un órgano enfermo o un tumor puntiagudo. Debido a esto, debe tomar grandes dosis de medicamentos que afectan gravemente al resto del cuerpo y causan muchos efectos secundarios. Además, el sistema inmunitario percibe ciertas drogas como una amenaza y las suprime.

Lo llamamos glóbulos rojos sobrehumanos. Creemos que podrían convertirse en portadores ideales de medicamentos furtivos que pueden burlar nuestro sistema inmunológico «, explica Michel Reinstadter, Asesor de Investigación Senior, Profesor de Física y Astronomía en la Universidad McMaster.

El método desarrollado por los científicos le permite «abrir» los glóbulos rojos, modificar su pared celular exterior y reemplazar su contenido con una molécula de fármaco. Después de estas manipulaciones, un glóbulo rojo mejorado regresa al cuerpo. Allí, se comporta como una célula sanguínea normal, pero su superficie adhesiva le permite unirse a objetivos, como bacterias, y liberar medicamentos exactamente donde se necesitan.

Los investigadores creen que su desarrollo puede ayudar a minimizar las dosis y, por lo tanto, los posibles efectos secundarios de tomar medicamentos. Esto es especialmente importante para los medicamentos potentes utilizados para combatir el cáncer y la enfermedad de Alzheimer.

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