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Polvo de estrellas encontrado en la Tierra más viejo que el Sol

Foto: flickr.com

En un meteorito que cayó en Australia hace 50 años, los científicos encontraron un antiguo polvo de estrellas que existía incluso antes del nacimiento del Sol. Su edad es de unos 5-7 mil millones de años, mientras que el Sol es «solo» 4.6 mil millones.

“Este es uno de los estudios más interesantes en los que he trabajado. Estos son los materiales sólidos más antiguos que se hayan encontrado, y nos dicen cómo se formaron las estrellas en nuestra galaxia «, dice Philip Heck, profesor asociado de la Universidad de Chicago y autor principal del artículo.

El nombre científico del polvo de estrellas es granos presolares. Fueron encontrados en muestras tomadas para investigación por la Universidad de Chicago hace 30 años en Australia del meteorito Murchison. Encontrar granos presolares no es una tarea fácil. Se encuentran solo en el 5% de los meteoritos que cayeron a la Tierra, y su tamaño es muy pequeño: algunos de los granos encontrados no superaron los diez micrómetros de diámetro.

Los granos presolares pueden contarle a la humanidad sobre la historia de las estrellas. Uno de los descubrimientos clave que hicieron las partículas encontradas: en diferentes períodos, las estrellas en la Galaxia nacen en diferentes números.

Algunas personas piensan que la velocidad de formación de estrellas en la galaxia es constante. Pero gracias a los granos presolares, ahora tenemos evidencia directa de un período de mayor formación estelar en nuestra galaxia hace 7 mil millones de años ”, dice Philip Heck.

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