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¿Cuál será la inmunidad con COVID-19?

Es posible que las personas que hayan superado COVID-19 no puedan recuperarlo nuevamente. Al menos a corto plazo, dicen los científicos médicos. Sin embargo, aún no está claro cuánto tiempo durará el efecto de la inmunidad desarrollada. Puede durar solo una temporada.

La inmunidad es causada por anticuerpos que produce el cuerpo humano. Estas son proteínas en la sangre que atacan virus y bacterias tras la invasión. Los anticuerpos producidos en respuesta a COVID-19 deben estar contenidos en la sangre de aquellos que han estado enfermos. Señalan que la persona se ha recuperado y ya no debe estar aislada. También se consideran como un medicamento para pacientes con falta de sus propios anticuerpos para combatir con éxito el virus.

Algunos científicos ahora creen que los anticuerpos pueden prevenir la reinfección de humanos con COVID-19, pero reconocen que se necesita más investigación.

“No estamos 100% seguros de esto, ya que no realizamos dicho estudio. Pero si este virus actúa como cualquier otro que conocemos, una vez que se infecte, se recupere, se recupere, obtendrá inmunidad que lo protegerá de la reinfección ”, Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, cita a NBC News .

“Es razonable suponer que las personas desarrollarán algún tipo de inmunidad. Pero decir que actuará toda su vida aún no es posible. Simplemente no lo sabemos todavía. Pero creo que la inmunidad continuará hasta el final de la temporada ”, dijo Francis Lund, profesor y jefe del departamento de microbiología de la Universidad de Alabama.

De qué inmunidad depende

La cuestión de si la protección será a largo plazo depende de varios factores. En primer lugar, si el virus es capaz de mutaciones. Si permanece estable, entonces hay una alta probabilidad de un reflejo exitoso del ataque de los anticuerpos tras una invasión repetida. Las proteínas en la sangre lo reconocen y evitan la reproducción en el cuerpo.

Sin embargo, el material genético del coronavirus consiste en ARN, no en ADN. Los virus de ARN tienden a mutar con el tiempo. Otro virus de ARN, la gripe estacional, generalmente cambia de año en año.

“Por eso surge una nueva vacuna contra la gripe todos los años. La influenza siempre ha sido, constantemente produce anticuerpos contra algunas partes del virus, pero necesita obtener anticuerpos contra nuevos fragmentos «, explicó Tim Shaker, médico de enfermedades infecciosas y vicedecano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota.

Como este coronavirus es completamente nuevo, enfatizó Shaker, todos somos vulnerables a cada parte del mismo.

Otro factor que afecta la reinfección es la calidad de los anticuerpos que el cuerpo produce contra el coronavirus. Se producen cuando se exponen a cualquier infección, pero no todos los anticuerpos tienen propiedades que pueden evitar que las células vuelvan a infectarse. Los científicos aún no han descubierto si los anticuerpos contra COVID-19 son altamente efectivos.

«Para neutralizar el virus, el anticuerpo debe interactuar con un fragmento muy específico del mismo, evitando que se adhiera a la célula que generalmente infecta», explicó Lund.

Incluso si los anticuerpos son capaces de esto, la inmunidad que proporcionan puede debilitarse con el tiempo.

“Como se trata de un virus nuevo, es difícil predecir lo que sucederá. El período de inmunidad puede variar de ocho meses a un año o varios años «, dijo Joel Baines, virólogo de la Universidad Estatal de Louisiana.

Según Shaker, este período se llama memoria inmunológica y depende de las células plasmáticas que producen anticuerpos que se dividen por un tiempo y permanecen en la sangre.

“Si se vuelve a exponer a este patógeno y tiene suficientes células para producir anticuerpos, está protegido contra la reinfección. Pero todo esto puede ser cierto para una infección bien estudiada. Simplemente aún no sabemos qué pasará con este virus ”, dijo.

Lo que ya se sabe

Sin embargo, ya hay signos alentadores de la calidad de los anticuerpos contra el coronavirus que produce nuestro cuerpo. Los tratamientos de prueba con suero o plasma rico en anticuerpos tomados de pacientes recuperados han mostrado buenos resultados. Fueron utilizados para tratar pacientes en una etapa severa. Por lo tanto, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ya ha anunciado un plan para utilizar el método experimental en su región, que fue la más afectada por COVID-19 en los Estados Unidos.

Aunque los resultados preliminares son optimistas, los científicos advierten que se necesita más investigación antes de sacar conclusiones sobre el coronavirus y la inmunidad.

“Los virus existen por mucho, mucho tiempo, y no son tan estúpidos. Durante mucho tiempo han entendido lo que deben hacer para sobrevivir «, dijo Lund.

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