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Mujer francesa gravemente enferma siete años después de pincharse un dedo en un laboratorio

Un empleado de laboratorio en Francia desarrolló un estado mortal del cerebro siete años después de un incidente que ocurrió mientras trabajaba con muestras de «enfermedad de las vacas locas».

La imagen es ilustrativa. Foto: ThisisEngineering RAEng / Unsplash

El incidente ocurrió en mayo de 2010, cuando la niña tenía 24 años. Trabajó en un laboratorio de investigación de priones, una clase especial de patógenos infecciosos que causan enfermedades, incluida la encefalopatía espongiforme bovina («enfermedad de las vacas locas»).

La niña trabajó con muestras de tejido cerebral de ratones infectados con la forma de la «enfermedad de las vacas locas». Ella usó pinzas cuando procesaba muestras y accidentalmente pinchó su dedo con un par de guantes de látex.

Siete años después, en noviembre de 2017, comenzó a experimentar «dolor ardiente» en el cuello y el hombro derecho, que luego se extendió al lado derecho de su cuerpo. Un año después, en noviembre de 2018, los médicos examinaron una muestra de su líquido cefalorraquídeo, que parecía normal. Pero en enero de 2019, el paciente tenía síntomas de depresión, ansiedad, deterioro de la memoria y alucinaciones visuales. En marzo, muestras de su líquido cefalorraquídeo y sangre dieron positivo para la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (vCJD), una enfermedad cerebral mortal que puede ocurrir años después de la exposición a priones de la «enfermedad de las vacas locas». La niña murió en junio de 2019, 19 meses después del inicio de los primeros síntomas.

Se observa que la mayoría de los casos de ECJ se han asociado con el consumo de carne de res de vacas infectadas con rabia en el Reino Unido en los años ochenta y noventa. La enfermedad se produce debido a las proteínas priónicas y finalmente conduce a daño cerebral. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, existe evidencia convincente de que los priones que causan la rabia también causaron un brote de CJD en el Reino Unido en las décadas de 1980 y 1990.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob «clásica» es un estado relacionado, pero no idéntico, de TOC. La forma clásica de la enfermedad se diagnosticó por primera vez en 1920, puede heredarse o encontrarse esporádicamente, y no está asociada con el uso de carne contaminada.

Dado que la mujer nació alrededor del comienzo del brote de la enfermedad del ganado, se puede suponer que contrajo CJD debido al consumo de carne infectada, pero este escenario es poco probable, según los autores del informe. En promedio, se necesitan unos 10 años para detectar CCJ después de la exposición a alimentos contaminados, y los dos últimos pacientes con CCF en Francia y el Reino Unido murieron en 2013 y 2014, según el informe.

Por lo tanto, es posible que una mujer se haya enfermado con esta enfermedad como resultado del contacto con materiales de laboratorio contaminados con priones. Los estudios en animales han demostrado que la inyección en la piel es una forma efectiva de transmitir estos priones.

En julio de 2019, se informó que la familia de la niña fallecida presentó una denuncia de «homicidio involuntario» contra el Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Francia, donde ocurrió el incidente. La queja alega que el empleado del laboratorio no recibió la capacitación adecuada de «gestión de riesgos» y no tuvo la protección adecuada. En particular, tuvo que usar no guantes de látex, sino «resistentes a los cortes», y no se descontaminó durante unos 20 minutos después de lesionarse. Una investigación está en curso.

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